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EL IMPACTO DEL ALCOHOLISMO EN LA SALUD

El impacto del alcoholismo en la salud

A pesar de ser una adicción conocida desde hace mucho, el alcoholismo sigue siendo uno de los problemas de salud más graves a nivel mundial, llegando a adquirir en la actualidad la categoría de pandemia. Por ello en este breve espacio vamos a tratar sus consecuencias, que se expresan en términos de enfermedad y mortalidad1.

Estos son algunos datos publicados por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM): el alcohol contribuye en un 4% al riesgo de muerte en el mundo, el 32% de muertes por cirrosis se deben a su consumo y la ingesta de 10 gramos de alcohol al día aumenta un 9% el riesgo de padecer cáncer de mama1. Si bien es necesario recalcar la diferencia que existe entre el consumo moderado y responsable y el consumo en exceso y descontrolado de alcohol, también lo es la naturaleza de sus consecuencias y las condiciones que llevan desaprobar su consumo; no sólo físicas, sino también emocionales, morales, religiosas, económicas, socioculturales y científicas2.

El alcohol etílico o etanol es tóxico para la mayoría de los tejidos del ser humano y su consumo progresivo y crónico produce una serie de consecuencias adversas en el organismo que pueden resultar fatales. Estruch R, como profesional del Servicio de Medicina Interna del Hospital Clínico de Barcelona, en su artículo sobre “los efectos del alcohol en la fisiología humana” habla de las principales consecuencias nocivas del alcoholismo en nuestro cuerpo: trastornos de la motilidad esofágica, reflujo gastroesofágico, gastritis aguda, erosiones y hemorragias gástricas, disminución del vaciado gástrico, malabsorción intestinal, pancreatitis aguda y crónica, miocardiopatía, hipertensión arterial, arritmias, accidentes cerebrovasculares y aumento del riesgo de muerte súbita3. Arango L.A, también menciona en su revisión que la ingesta crónica y excesiva de alcohol causa cirrosis hepática, cáncer de vías digestivas, aéreas y de mama, diabetes mellitus, accidentes de tráfico y laborales, suicidio y todas las formas de violencia3.

De la misma manera; la sobredosis de alcohol derivada de su consumo agudo (incluso por primera vez) puede ser fulminante y ocasionar la muerte sin necesidad de la existencia de antecedentes o historia previa de consumos. Por otro lado, el alcoholismo no solo disminuye la esperanza de vida media; sino que también afecta a la esfera económica y social de la población, aumentando los gastos hospitalarios y la inversión de recursos para la atención de estos pacientes4.

Por todo esto, la Guía Dietaria Norteamericana menciona que “si usted toma bebidas alcohólicas, hágalo con moderación”; ya que la ingestión excesiva o elevada de alcohol produce una gran multitud de efectos adversos para la salud (evidencia C1)2.

 

Lucía Pérez Rodríguez

 

  1. González Guzmán R, Alcalá Ramírez J. Consumo de alcohol y salud pública. Rev Fac Med UNAM [Internet]; Diciembre 2006 [acceso 25 de Diciembre de 2017]; 49(6): 238-241. Disponible en: http://www.medigraphic.com/pdfs/facmed/un-2006/un066f.pdf
  2. Ángel Arango LA. Alcohol y enfermedad cardiovascular. Revista Colombiana de Cardiología [Internet]; Febrero 2006 [acceso 25 de Diciembre de 2017]; 12(1): 357-361. Disponible en: http://www.revcolcard.org/assets/revista/VOL12-SUPL1-2006.pdf#page=91
  3. Estruch R. Efectos del alcohol en la fisiología humana. Rev Adicciones [Internet]; 2002 [acceso 26 de Diciembre de 2017]; 14(1): 43:61. Disponible en: http://adicciones.es/index.php/adicciones/issue/view/60
  4. Bolet Astoviza M, Socarrás Suárez MM. El alcoholismo, consecuencias y prevención. Rev Cubana Invest Bioméd [Internet]; Enero-Marzo 2003 [acceso 26 de Diciembre de 2017]; 22(1). Disponible en: http://scieloprueba.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0864-03002003000100004&lng=es&nrm=iso

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