alimentos transgenicos

Efectos de los alimentos transgénicos

Los productos transgénicos u organismos modificados genéticamente fueron desarrollados en la segunda mitad del siglo XX a partir de la evolución de la tecnología, la ingeniería genética y la biología molecular. En un principio su creación se llevó a cabo con el fin de obtener grandes beneficios en las industrias de la agricultura y la ganadería; sin embargo, en la actualidad se ha generado una gran polémica en torno a su uso, ya que están siendo utilizados en la producción de alimentos de consumo humano1.

La transgénesis como tal se define como “la transmisión horizontal de la información genética en plantas o animales” a diferencia de la transmisión vertical que se produce en éstas durante su reproducción normal. Lo más habitual, es que los genes que se introducen en el genoma de estas plantas procedan de especies diferentes a las mismas. Dentro de los genes más comúnmente utilizados en esta práctica, nos encontramos con aquellos que otorgan resistencia frente a principios activos (como los glifosfatos) usados en la producción de herbicidas y otros genes que confieren resistencia frente a determinados insectos, como por ejemplo los genes de la toxina Btde la bacteria Bacillus Thuringiensis2.

En cuanto a la pregunta “¿cuáles son entonces los beneficios que aportan los productos transgénicos?”; pues bien, gracias a este proceso de intercambio genético podemos obtener un aumento del rendimiento, así como un aumento de la síntesis de macro y micronutrientes. También una mayor tolerancia a sequías, alcalinidad o salinidad de superficies de cultivo, mayor capacidad fotosintética, la incorporación de nutrientes al terreno, mejoras en relación al sabor, color y textura de los alimentos, la optimización de su duración y conservación y una mayor resistencia a temperaturas extremas y herbicidas1. En cuanto a los efectos indeseables derivados de la transgénesis aplicada a los alimentos; hablamos de alergenicidad a determinados productos, transferencia horizontal de genes con la consiguiente aparición de resistencias a ciertos antibióticos, ingestión de ADN foráneo, el promotor del virus del mosaico de la coliflor y distintas alteraciones en los niveles nutricionales de los alimentos3.

Pese a la necesidad de realización de más estudios acerca del tema; un artículo publicado en 2005 acerca de una encuesta realizada a la población española sobre la seguridad alimentaria de los alimentos transgénicos, puso de manifiesto que la mayoría de la gente opina que no contribuyen a mejorar la oferta alimenticia actual, sino que los beneficios que proporcionan están más dirigidos a los productores4. Por otro lado; Greenpeace ha manifestado abiertamente su oposición a la liberación de organismos modificados genéticamente al medio ambiente; ya que según la organización están siendo liberados sin que exista un conocimiento suficiente de su impacto sobre el medio ambiente y la salud humana, pudiendo generarse efectos indeseados e impredecibles5.

Gracias a los grandes avances de la tecnología, podríamos hallarnos ante uno de los mayores experimentos alimenticios de la historia; sin embargo, la falta de investigaciones sobre su seguridad y sus posibles efectos adversos ha creado una gran controversia en torno a su uso6.

Lucía Pérez Rodríguez.

 

  1. Reyes MS, Rozowski J. Alimentos transgénicos. Rev Chil Nutr [Internet]; Abril 2003 [acceso 16 de Enero de 2018]; 30(1): 21-26. Disponible en: http://www.scielo.cl/scielo.php?pid=s0717-75182003000100003&script=sci_arttext
  2. Lacadena JR. PLANTAS Y ALIMENTOS TRANSGÉNICOS. En: Alemany M, Bernabeu-Mestre J, editores. Bioética y Nutrición. Alicante: Editorial Agua Clara SL; 2010. P. 193-222.
  3. Acosta O. Riesgos y preocupaciones sobre los alimentos transgénicos y la salud humana. Rev Colomb Biotecnol [Internet]; Abril 2003 [acceso 16 de Enero de 2018]; 4(2): 5-16. Disponible en: https://revistas.unal.edu.co/index.php/biotecnologia/article/view/30103/30295
  4. Muñoz E, Plaza M, Ponce G, Santos D, Todt O. LA OPINIÓN DE LOS CONSUMIDORES ESPAÑOLES SOBRE LOS ALIMENTOS TRANSGÉNICOS Y SU SEGURIDAD. Revista Internacional de Sociología (RIS) [Internet]; Mayo-Agosto 2005 [acceso 17 de Enero de 2018]; 63(41): 93-108. Disponible en: http://revintsociologia.revistas.csic.es/index.php/revintsociologia/article/view/215
  5. Greenpeace [Sede Web]. [Acceso 17 de Enero de 2018]. Disponible en: https://es.greenpeace.org/es/preguntas-frecuentes/por-que-se-opone-greenpeace-a-la-liberacion-de-organismos-modificados-geneticamente-omg-al-medio-ambiente/
  6. Domingo Roig JL, Gómez Arnáiz M. RIESGOS SOBRE LA SALUD DE LOS ALIMENTOS MODIFICADOS GENÉTICAMENTE: UNA REVISIÓN BIBLIOGRÁFICA. Rev Esp Salud Pública [Internet]; Mayo-Junio 2000 [acceso 17 de Enero de 2018]; 74(3). Disponible en: http://scielo.isciii.es/scielo.php?pid=S1135-57272000000300003&script=sci_arttext&tlng=en

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